Sunday , June 13 2021

NASA 的 InSight 探測器 順利 抵達 火星



InSight 是 Interior Exploration using Seismic Investigations Geodesy and Heat Transport 的 略稱, 主要 的 科研 器材 都 與 地質 有關, 包括 一個 可以 用來 量 測 火星 震 (火星 上 的 地震), 隕石 撞擊, 甚至 是 沙塵暴 的 地震 儀;一個 可以 用來 量 測 火星 內部 熱 流量 的 長 探針; 以及 一 對 天線 來 量 火 火星 自轉 時 的 晃動. 其 主要 的 目標 是 了解 火星 過去 生成 的 過程, 目前 的 地质 活躍 度, 以及 隕石 擊中的 頻率. 從 著陸 算起, InSight 預計 在 火星 工作 一個 火星 年 (約 兩個 地球 年) 之 久.

除了 InSight 自身 之外, 值得 一 提 的 是 這次 的 任務 還 包括 了 一 對 小 立方 衛星, 名為 MarCO A and MarCO B. 它們 與 InSight 一同 發射, 是 立方 衛星 首度 被 用 在 深 太空 探索 上.除了 了解 立方 衛星 在 深 太空 的 耐用 度 之外, 抵達 火星 後, 它們 也 將為 InSight 提供 即時 的 資料 中繼, 讓 地球 上 的 科學家 可以 即時 收到 火星 背面 降 的 的 InSight 的 遙測 數據. 在 火星上 這 不是 絕對 必須 的, 因為 火星 上空 還有 其他 衛星 可以 肩負 通訊 的 工作, 但 未來 如果 發射 著陸 器 到 其他 更遠 的 星體 (例如 木衛二 或 土 衛 六) 時, 有 這樣 「自帶」 的小 通訊衛星 就很 方便 了.


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